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Red Internacional

TRIBUNA ABIERTA.Brexit: qué implica la salida del Reino Unido de la Unión Europea

Tras cuatro tortuosos años, desde el referéndum de 2016, el Reino Unido deja este 31 de diciembre la Unión Europea. Qué implica para el capital y para los trabajadores. Publicamos aquí, como tribuna abierta, un artículo del economista marxista Michael Roberts al respecto.

Jueves 31 de diciembre de 2020 | Edición del día

El Reino Unido finalmente abandona la Unión Europea (UE) este 31 de diciembre, después de 48 años de membresía. La decisión inicial de marcharse, tomada en el referéndum especial de junio de 2016, ha tardado más de cuatro tortuosos años en implementarse. Entonces, ¿qué significa el acuerdo para el capital y los trabajadores británicos?

Para los fabricantes británicos, se ha mantenido el régimen libre de aranceles del mercado interior de la UE. Pero el gobierno británico tendrá que renegociar nuevos tratados bilaterales con gobiernos de todo el mundo, mientras que anteriormente estaban incluidos en los acuerdos de la UE. Las personas ya no podrán trabajar libremente en ambas economías, todos los bienes requerirán de un papeleo adicional significativo para cruzar las fronteras y algunos serán revisados ​​exhaustivamente para verificar que cumplen con los estándares regulatorios locales. El comercio sin fricciones [libre] se acabó. De hecho, eso sucederá también entre Irlanda del Norte y la isla de Gran Bretaña, con una nueva frontera aduanera a lo largo del Mar de Irlanda.

Y eso es solo el comercio de bienes, donde la UE es el destino del 57% de los bienes industriales británicos. El gobierno británico luchó con uñas y dientes para proteger la industria pesquera (y fracasó), pero eso solo aporta el 0,04% del PIB del Reino Unido, mientras que el sector de servicios aporta más del 70%. Por supuesto, la mayor parte no se exporta, pero las exportaciones de servicios siguen contribuyendo con el 30% del PIB del Reino Unido. Y el 40% de ese comercio de servicios se realiza directamente con la UE.

De hecho, aunque el Reino Unido tiene un enorme déficit comercial de bienes con la UE, eso se compensa en parte con un superávit en el comercio de servicios con esta. Ese superávit corresponde principalmente a servicios financieros y profesionales en los que la City de Londres en líder. Las exportaciones de servicios financieros del Reino Unido tienen un valor de £ 60 mil millones anuales en comparación con las importaciones de £ 15 mil millones. Y el 43% de las exportaciones de servicios financieros van a la UE.

El acuerdo del Brexit con la UE no ha hecho nada por este sector. Los proveedores de servicios profesionales perderán automáticamente su capacidad para trabajar en la UE después de que el acuerdo del Brexit no lograra obtener el reconocimiento mutuo paneuropeo de las cualificaciones profesionales. Esto significa que las profesiones, desde médicos y veterinarios hasta ingenieros y arquitectos, deben tener sus calificaciones reconocidas en cada estado miembro de la UE en el que quieran trabajar.

Y el acuerdo no cubre el acceso de los servicios financieros a los mercados de la UE, que aún debe ser determinado por un proceso separado en virtud del cual la UE otorgará unilateralmente "equivalencia" al Reino Unido y sus empresas reguladas o dejará que las empresas soliciten permisos de los estados miembro de forma individual. Durante el próximo año, es posible que se produzcan poco a poco acuerdos comerciales en estas áreas. Pero el sector de servicios del Reino Unido está destinado a terminar peor para sus exportaciones que dentro de la UE.

Y eso es grave porque el Reino Unido es una economía "rentista" que depende en gran medida de su sector de servicios financieros y empresariales. Los servicios financieros aportan el 7% del PIB del Reino Unido, una contribución un 40% más alta que en Alemania, Francia o Japón.

El Reino Unido es un país de banqueros, abogados, contadores y medios de comunicación, en lugar de ingenieros, constructores y fabricantes. El Reino Unido tiene un sector bancario enormemente pesado, pero un sector manufacturero pequeño en comparación con otras economías del G7.

¿Qué pasa con el impacto en los trabajadores? Al salir de la UE, lo poco que la mano de obra británica ha ganado con las regulaciones de la UE estará en peligro dentro de un país que ya es el más desregulado de la OCDE. Las reglas de la UE incluían un máximo de 48 horas semanales (plagado de exenciones); regulaciones de salud y seguridad; subsidios regionales y sociales; financiación de la ciencia; controles ambientales; y por supuesto, sobre todo, la libre circulación de mano de obra. Todo eso se acaba o se minimiza.

Alrededor del 3,7% de la población activa total de la UE (3 millones de personas) trabaja ahora en un estado miembro distinto del suyo. Desde 1987, más de 3,3 millones de estudiantes y 470 000 docentes han participado en el programa Erasmus de la UE. Ese programa excluirá a los británicos de ahora en adelante. La inmigración al Reino Unido desde países de la UE ha sido significativa; pero también funciona al revés; con muchos británicos que trabajan y viven en Europa continental. Con el Reino Unido fuera de la UE, los británicos estarán sujetos a visas de trabajo y otros costos que serán mayores que el dinero total por persona ahorrado de las contribuciones a la UE.

En resumen, los inmigrantes de la UE (de hecho, todos los inmigrantes) han contribuido más a la economía del Reino Unido en impuestos (renta e IVA), en cubrir puestos de trabajo mal pagos (hospitales, hoteles, restaurantes, agricultura, transporte) de lo que han tomado de la economía británica (costo de escuelas, servicios públicos, etc.). Esto se debe a que la mayoría son jóvenes (a menudo solteros) y ayudan a pagar las contribuciones a la pensión de los británicos que están jubilados. El referéndum del Brexit ya ha provocado una fuerte caída en la inmigración neta al Reino Unido desde la UE, 50.000 a 100.000 y sigue cayendo. Esto solo puede aumentar la pérdida de ingresos nacionales e ingresos fiscales en el futuro.

La mayoría de las estimaciones sobrias del impacto de salir de la UE sugieren que la economía del Reino Unido crecerá más lentamente en términos reales de lo que lo habría hecho si hubiera permanecido como miembro. Los principales institutos económicos, incluido el Banco de Inglaterra, estiman que habría una pérdida acumulada en el PIB real del Reino Unido durante los próximos diez a 15 años de entre el 4% y el 10% del PIB a partir de la salida de la UE; o alrededor de 0,4 puntos porcentuales del crecimiento anual del PIB. Eso es una pérdida acumulada del 3% del PIB por persona, equivalente a aproximadamente £ 1000 por persona por año.

La Oficina de Responsabilidad Presupuestaria del Reino Unido estima que un tercio de esta pérdida relativa ya se ha producido debido a la reducción en el ritmo de la inversión empresarial desde el referéndum, ya que las empresas nacionales dejaron de invertir mucho, debido a la incertidumbre sobre el acuerdo del Brexit junto con una fuerte caída en inversión extranjera entrante.

Y luego, por supuesto, la pandemia de COVID ha diezmado la actividad empresarial. En 2020, el Reino Unido sufrirá la mayor caída del PIB entre las principales economías además de España y se recuperará más lentamente que otras en 2021.

El capitalismo británico ya estaba resbalando mucho antes de que golpeara la pandemia. Su déficit comercial con el resto del mundo se había ampliado a alrededor del 6% del PIB; y el crecimiento del PIB real había retrocedido de más del 2% anual a menos del 1,5%, y la producción industrial avanzaba lentamente al 1%. La economía del Reino Unido ya tenía un crecimiento débil de la inversión y la productividad en comparación con la década de 1990 y con otros países de la OCDE.

La inversión en tecnología e I+D (investigación y desarrollo) ha sido escasa, más de un tercio menos que el promedio de la OCDE.

La razón de esto es clara. La rentabilidad media del capital británico ha ido cayendo. Incluso antes de que llegara la pandemia en 2020, la rentabilidad media (según las estadísticas oficiales) estaba un 30% por debajo del nivel de finales de la década de 1990 y, excluyendo la Gran Recesión, estaba en un mínimo histórico.

Desde el referéndum de 2016, la rentabilidad del Reino Unido ha caído casi un 9%, en comparación con los pequeños aumentos en la zona euro y los EE. UU. ¡Y el pronóstico de rentabilidad de AMECO [base de datos macroeconómica anual de la Dirección General de Asuntos Económicos y Financieros de la Comisión Europea] de la zona euro dejará al Reino Unido un 18% por debajo de los niveles de 2015 para 2022!

Como resultado, la inversión de capital británico se hundirá y se prevé que disminuirá un asombroso 60% para 2022 en comparación con el año del referéndum de 2016.

Pero tal vez el Reino Unido pueda confundir estos sombríos pronósticos, como afirma el gobierno, porque la industria del Reino Unido y la City de Londres ahora pueden expandirse por todo el mundo "libres de las ataduras" de la regulación de la UE. Y está cada vez más claro cómo cree que puede hacer esto, convirtiendo a Gran Bretaña en una base libre de impuestos y regulaciones para las multinacionales extranjeras. El gobierno está planificando "puertos libres" o zonas francas con poco o ningún impuesto para fomentar la actividad económica. Si bien se encuentran geográficamente dentro de un país, existirán esencialmente fuera de sus fronteras a efectos fiscales. Las empresas que operan dentro de los puertos francos pueden beneficiarse de aplazar el pago de impuestos hasta que sus productos se trasladen a otro lugar o pueden evitarlos por completo si llevan mercancías para almacenarlas o fabricarlas en el lugar antes de exportarlas nuevamente.

Desafortunadamente, para el gobierno, los estudios muestran que los puertos libres podrían simplemente aplazar el momento en que se pagan los impuestos, ya que las importaciones aún tendrían que llegar a los clientes finales en todo el país. Y los incentivos también pueden promover la reubicación de la actividad que se habría realizado de todos modos, de una parte del Reino Unido a otra. Además, las exenciones fiscales podrían significar una pérdida de ingresos para el Tesoro. Y los puertos libres corren el riesgo de facilitar el lavado de dinero y la evasión de impuestos, ya que las mercancías no suelen estar sujetas a controles que son estándar en otros lugares. Una Gran Bretaña desregulada no restaurará el crecimiento económico, y mucho menos empleos buenos y bien remunerados para una fuerza laboral educada y calificada. Solo aumentará las ganancias de las multinacionales, utilizando mano de obra barata y no calificada.

En resumen, el acuerdo del Brexit es otro obstáculo para el crecimiento económico sostenido de Gran Bretaña. Pero la caída de la pandemia de COVID y la debilidad subyacente del capital británico son mucho más dañinos para el futuro económico del Reino Unido que el Brexit. El Brexit es solo una carga adicional que debe enfrentar el capital británico; como también lo será para los hogares británicos.

Traducción del artículo original en inglés publicado en el blog del autor




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