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Red Internacional

Estados Unidos.Desde Alabama: la solidaridad con los trabajadores de Amazon se hace sentir

Desde Birmingham, Alabama, nuestra compañera Tatiana Cozzarelli de Left Voice, sitio en inglés de la red de diarios La Izquierda Diario, relata cómo es hacer campaña por el sindicato de Amazon. Toda la comunidad está apoyando a estos trabajadores.

Jueves 25 de marzo | Edición del día

Hace tres días que estoy en Alabama y estoy de nuevo en un Uber. Esta vez me dirijo a Bessemer, donde se encuentra el almacén más grande de la compañía Amazon. Bessemer está a unos 30 minutos al sur este de Birmingham, la ciudad más grande del estado. Los trabajadores que están luchando por lograr su sindicato organizaron una acción de solidaridad.

Me subo al Uber y me recibe un hombre con una máscara de bandera estadounidense. Mis sentidos arácnidos antiimperialistas empiezan a cosquillear, pero entonces me dice "buenas tardes" y oigo su acento. ¿Tal vez de Oriente Medio? Me pregunto cómo es tener ese acento en Alabama. Me pregunto si es por eso que lleva esa máscara.

Entablamos conversación y resulta que no sólo es conductor de Uber. También conduce para Amazon y Whole Foods. Es un inmigrante de Oriente Medio que lleva 40 años en Alabama. Tiene 65 años y debería estar jubilado, pero tiene que conducir para llegar a fin de mes. "Por supuesto que los trabajadores de Amazon necesitan un sindicato", dice enfáticamente. "¡También Uber necesita un sindicato! Es demasiado fácil para ellos explotarnos y no tenemos ninguna seguridad", dice. Los trabajadores de Uber son contratistas independientes, sin protecciones en el lugar de trabajo, ni asistencia sanitaria, ni otros "beneficios".

Me dice que trabajar en Amazon es terrible. Recientemente, Amazon ha pasado de utilizar UPS (una compañía de correo privado, NdelT) para enviar sus productos a una estructura de contratistas independientes. También utilizan Amazon Delivery Service Partners (DSP), que son pequeñas empresas de servicios de entrega "independientes" formadas por flotas de 20 a 40 furgonetas. Incluso utilizan conductores de Amazon Flex, que aportan sus propios coches y cobran al final de la ruta de reparto. Estos trabajadores son aún más precarios que los de los centros de distribución, lo que dificulta no sólo la sindicalización de este sector, sino también el cumplimiento de las protecciones del salario mínimo y la legislación laboral básica.

En ambos casos, a los trabajadores se les asignan muchas entregas y rutas determinadas por un algoritmo que hace que los conductores trabajen a un ritmo inhumano. Como explica la periodista especializada en temas laborales Lauren Kaori Gurley, los conductores se ven obligados a correr de un lado a otro de la calle para no perder tiempo; algunos conductores incluso han sido atropellados y han muerto mientras luchan por cumplir las cuotas de Amazon. Estos son "algunos de los trabajos menos protegidos y más brutales", argumenta.

Mi conductor de Uber me dice: "Me duele mucho el cuerpo. Ya no soy tan joven y no puedo andar por todas partes con paquetes pesados. Eso cansa mucho el cuerpo. Por eso ya no trabajo tanto allí".

Me explica que Amazon está conquistando Alabama. De hecho, va a abrir otro almacén en una ciudad cercana. "Tal vez si este almacén se sindicaliza, puede ayudar a que los otros se sindicalicen también y consigan mejores condiciones de trabajo. Tal vez incluso pueda ayudar a los conductores como yo".

Al llegar a Amazon, es difícil ver todo el almacén. Pero por lo que puedo ver, es enorme. ¿Y el estacionamiento? He visto estacionamientos más pequeños para salas de conciertos. Pienso en los trabajadores que tienen que recorrer todo el almacén para ir al baño. Pienso en los trabajadores que tienen que recorrer todo del almacén varias veces al día mientras llenan cajas. Los trabajadores son en su inmensa mayoría afroamericanos, y sufren no sólo el racismo sistémico, sino también la hiperexplotación, como lo ha sufrido a lo largo de toda la historia. Pienso en cómo Amazon mide el "tiempo libre" de los trabajadores, un periodo en el que no están escaneando paquetes mecánicamente. Cada movimiento es rastreado, y los trabajadores que caen por debajo de un "umbral de productividad" son disciplinados o despedidos. Quiero que los trabajadores que están dentro sepan lo enfadada que estoy por sus condiciones de trabajo inhumanas y la forma en que se ven obligados a sacrificar sus cuerpos y su tiempo para producir riqueza para Bezos y Amazon. Estar fuera con una pancarta no es suficiente para expresar esto.

Las calles están llenas de pancartas de apoyo al sindicato. El apoyo de Stacey Abrams, ex candidata a gobernadora por el Partido Demócrata, ciertamente llamó la atención sobre la lucha por la sindicalización. Pero las pancartas que la nombran transmiten un mensaje equivocado, un mensaje que los sindicatos de todo el país transmiten a los trabajadores. Una y otra vez dicen a los trabajadores que su poder viene de los políticos del Partido Demócrata, que su poder está en las urnas y que los trabajadores están indefensos sin el apoyo de los políticos.

Nada más lejos de la realidad. Los trabajadores de Amazon son la fuente de beneficios de una de las mayores corporaciones del país y los trabajadores de Amazon hacen funcionar la economía nacional mediante la entrega de paquetes esenciales que incluyen medicamentos, elementos de protección personal y otros suministros esenciales. Su poder está en su capacidad de parar la economía, no en Stacey Abrams ni en ningún otro político capitalista.

Las bases tendrán que luchar para que el sindicato sea una fuerza de lucha independiente, en lugar de un ala del Partido Demócrata. Si juzgamos por el excesivo enfoque en Abrams, así como las visitas de otros políticos del Partido Demócrata, esto es un mal presagio para un futuro sindicato en Bessemer.

Sólo hay una docena de personas reunidas a las puertas de Amazon. Está lloviendo, pero la gente no se desanima. Hay un puñado de miembros de Socialist Alternative, con pancartas pintadas que dicen Unionize Amazon, Unionize the South (Sindicalizar Amazon, sindicalizar el Sur) y otras que resaltan el apoyo de la comunidad. Hay unos cinco miembros del personal del sindicato al que los trabajadores luchan por afiliarse y el vicepresidente del mismo, así como algunas personas de una organización sin ánimo de lucro dedicada a la justicia medioambiental, SWEET Alabama, y algunas personas que no están afiliadas a ningún grupo.

Tomo mi cartel e intento cruzar la calle. Es una carretera de cuatro carriles con mucho tráfico y tengo que correr para conseguirlo. Cuando intento cruzar de nuevo, me giro para decir algo a un compañero y, cuando me he vuelto, el semáforo está en verde y no puedo cruzar. Es uno de los semáforos más rápidos que he visto.

Y no es de extrañar. Amazon solicitó a Bessmer que cambiara la duración de los semáforos fuera de sus instalaciones para que los trabajadores tuvieran menos contacto con la gente como nosotros que se solidariza fuera. La ciudad concedió la petición. Es uno de los ejemplos más absurdos de los grandes esfuerzos que está haciendo Amazon para acabar con el sindicato.

Me pongo en la esquina y agito mi cartel mientras la gente pasa. Recibimos algunos bocinazos en solidaridad: algunos coches individuales, unos cuantos camiones grandes y un autobús. Entablé una conversación con una trabajadora de la salud de otro lugar de Alabama que condujo hasta Bessemer para solidarizarse. No forma parte de ningún grupo, sólo es una trabajadora que pensó que era justo solidarizarse con los trabajadores de Amazon. Pronto, otro voluntario se acerca para decirnos que tenemos que movernos. Hay cuatro personas en nuestra esquina, y al parecer hay una ordenanza que dice que sólo pueden reunirse tres personas en una esquina. Amazon, en coordinación con la policía local, está siendo muy estricta a la hora de hacer cumplir la ordenanza. Otro ejemplo más de las tácticas sindicales de Amazon.

Nos dirigimos a otra esquina bajo la lluvia y el viento caminando sobre el pasto, porque no hay pavimento, y me pregunto si se trata de otra ordenanza que Amazon consiguió que el gobierno aprobara. Semaforos, número de personas en la esquina... al fin y al cabo, como explica Marx, el Estado no es "más que un comité para administrar los asuntos comunes de toda la burguesía". Incluso pueden conseguir que cambien la duración de los semáforos.

Cuando los trabajadores salen del almacén, unos pocos saludan amistosamente y sonríen. Pero, en general, no nos dicen mucho y no hay ningún trabajador que se quede fuera con nosotros. Me pregunto si esto se debe al miedo a la represión: Amazon ha hecho todo lo posible para luchar contra el sindicato. Están gastando 10.000 dólares al día en una empresa privada para ayudarlos a luchar contra el sindicato. Hacen que los trabajadores asistan a reuniones antisindicales en el trabajo y colocan carteles antisindicales en el baño. Amenazan a los trabajadores con perder sus puestos de trabajo y hacen llamadas y envían mensajes de texto a cada uno de ellos.

No conozco el funcionamiento interno de esta campaña sindical, y estoy aquí para averiguarlo. Pero sé que la norma es el sindicalismo pro empresarial impuesto desde arriba. Es en lo que se han convertido la mayoría de los sindicatos: partidarios del Partido Demócrata que se han negado a luchar contra los despidos y la austeridad. Esto no es una razón para renunciar completamente a los sindicatos, pero tenemos que luchar para recuperarlos. Tenemos que entender que esta lucha por la sindicalización en Amazon es una primera batalla importante, no toda la guerra. No basta con tener un sindicato; tiene que estar dirigido por los trabajadores, para los trabajadores. Significa que las bases del sindicato deben exigir que las decisiones sean tomadas por las bases, no por los líderes sindicales en la cima. Significa que los trabajadores deben exigir un sindicato que luche también por la comunidad que lo ha apoyado a lo largo de esta lucha.

Lo bonito de esta lucha es que hay mucho apoyo de la comunidad, como escribí en otro artículo reciente. Hoy en la manifestación he conocido a un joven de Birmingham que accede a una entrevista. "Esto es una de las cosas más grandes que han sucedido en Birmingham y tiene el potencial". Continúa diciendo: "Cuando me enteré de todos los esfuerzos que Amazon va a hacer para suprimir esto y todas las tácticas de intimidación, es una locura. Siento que los empleados necesitan saber que se les apoya".

Sólo faltan unos días para que se cuenten los votos: el 29 de marzo. Pronto sabremos si la campaña sindical tiene éxito. Todo el mundo es optimista, desde los empleados del sindicato hasta la gente que vive en Birmingham.

Después de unas dos horas de estar fuera, la lluvia se intensifica y hay mucho viento. Mi cartel quedó destrozado. Consigo que mis compañeros me lleven de vuelta a nuestro alojamiento y miro por la ventana hacia Bessemer. Hay casas tapiadas y algunas que parecen haberse quemado. Hay casas en ruinas y coches viejos y oxidados en los jardines. El salario mínimo aquí es de sólo 7,25 dólares la hora y la culpa es tanto de los demócratas como de los republicanos.

Está claro que el neoliberalismo, el racismo institucional y los legados de la esclavitud y la segregación están vivos en esta comunidad predominantemente negra. Pero también está claro que la historia de la resistencia negra está muy viva, desde el legado de los sindicatos radicales de Alabama y el Movimiento por los Derechos Civiles hasta ahora, potencialmente, el primer sindicato de Amazon en el país.

Aunque, por supuesto, ganar un sindicato no va a deshacer el deterioro de las condiciones de la clase trabajadora, especialmente de la clase trabajadora negra, que el neoliberalismo ha condenado a la pobreza y a la precariedad, sería un paso importante en el camino de la clase trabajadora que lucha por mejores condiciones y por un trocito de lo que es nuestro. No es suficiente, tenemos un mundo por el que luchar. Pero es un comienzo.

Sin duda, esta campaña sindical está creando una discusión local y nacional sobre las profundas desigualdades del capitalismo y la necesidad de solidarizarse contra los gigantes que nos oprimen. Está moviendo a los jóvenes a pararse bajo la lluvia en solidaridad y a los trabajadores de Amazon de todo el país a buscar sindicatos para pensar en sindicalizar sus lugares de trabajo.

Cuando me marché, el joven con el que había hablado seguía bajo la lluvia, sin paraguas, pero con mucha energía. "En el Sur no hay mucha solidaridad de la clase trabajadora y creo que necesitamos más de eso". Esto parece sólo el principio.




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