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23 de abril de 2021 Twitter Faceboock

EFEMÉRIDES
Un día como hoy nació Tito Puente: "El Rey de los Timbales"
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Hijo de padres portorriqueños vivió East Harlem, Nueva York, colaboró con figuras importantes de la música como Ray Barrete y Celia Cruz, grabó más 100 discos en tu vida y dejó huella en la música latina.

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Un día como hoy (20 de abril) pero de 1923 nace en Nueva York el músico y compositor Ernesto Antonio Puente, mejor conocido por el pueblo y colegas musicales como “Tito Puente” o “El Rey de los Timbales”.

Tito fue hijo de dos portorriqueños, Ernest Puente y Ercilia Puente, vivió su infancia en East Harlem, Nueva York, barrio que fue cuna de algunos personajes como: la poetisa Julia de Burgos, el escritor y juez Edwin Torres y la leyenda del jazz latino Ray Barreto, con el que llegó a tocar.

Desde pequeño tomó clases de piano y percusiones, se inclinaría por la última. Su primera actuación fue a temprana edad en el hotel neoyorquino 30 Park Place con el conjunto musical Happy Boys. En “El barrio” (East Harlem) era muy común encontrar Jam Sessions (tocadas improvisadas) donde Tito ponía a prueba sus conocimientos musicales.

El joven Tito tocó en la orquesta del pianista cubano José Curbelo, después con Pupi Campo y en la Machito Orchestra, en esta última será la más importante porque ahí conoce a su mentor Mario Bauzá.

Entre los 16 y 17 años, el músico tiene que abandonar la Machito Orchestra, es reclutado por la Marina estadounidense, sirvió por 3 años en un portaaviones en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. Al regresar de la guerra termina sus estudios musicales en la Universidad de Julliard.

Tito Puente fue nombrado como “El Rey de la Música Latina” por Bobby Quintero, pero la vida del compositor da un gran giro cuando Carlos Santana graba su icónica pieza “Oye cómo va”, hecho que recuerda:

“… claro que Santana es una parte muy importante de mi vida porque él grabó una de mis composiciones y me dio crédito como compositor también, que fue Oye cómo va. Y es una pieza conocida internacionalmente”.

Realizó diversas colaboraciones destacando: “Picadillo” con Charlie Palmerí, Ray Barreto y Salvador Cuevas; “La guarachera” con Celia Cruz en la que tiene una improvisación de timbal o “Dónde estabas tú” junto a Héctor Lavoe.

Incursionó en el cine y la televisión en programas como; The Bill Cosby show y Los Simpsons, además de su aparición en documentales participó en un par de filmes de Woody Allen. Tito a principios de los años ochenta realizar una gira por Europa y a los 68 años graba su disco número 100.

De los reconocimientos que le dieron en su vida destacan; el Doctor honoris causa por la Universidad de Old Westbury, una Estrella en el Paseo de la fama en Hollywood, el reconocimiento de la Sociedad Americana de Compositores, Autores y Editores (ASCAP siglas en inglés), y en 1969 le entregan las Llaves de la ciudad de Nueva York, hasta ahora la fundación Tito Puente otorga becas para estudiar a niños de las familias más pobres.

El Rey de los Timbales fallece el 31 de mayo de 2000 en la ciudad que lo vio nacer, dejando más de 100 disco, decenas de colaboraciones y una huella en la cultura latina en los Estados Unidos.

 
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